青铜器时代的瘟疫没有通过跳蚤传播

当瘟疫在1665年席卷欧洲时,没有人能够弄清楚这种毁灭性的疾病是如何蔓延的。 但是,在9月份英格兰中部小村庄Eyam的一位裁缝去世后,人们最终将两人和两人放在一起。 在瘟疫瘟疫死亡前4天,他收到了一块布满跳蚤的布料。 一个月之内,其他五个村民都屈服了,当地牧师说服该镇自愿将自己置于隔离状态。 它最终变得很清楚,可能是老鼠的跳蚤到目前为止如此迅速地传播瘟疫。

但现在似乎瘟疫并不总是感染跳蚤 - 这种疾病可能并不总是如此迅速地蔓延或者是毁灭性的。 一项关于101枚青铜器时代骨骼牙齿的古代DNA的新研究发现,在欧洲和亚洲2800至5000年前生活的七个人感染了鼠疫耶尔森氏菌 ,这是引起瘟疫的细菌。 根据今天发表在“ 细胞”杂志上的一项研究, 基因 这使得最早的瘟疫证据推迟了将近3300年,并提供了一个关于这种疾病如何变得如此具有传染性的关键线索。 加拿大汉密尔顿麦克马斯特大学的进化遗传学家亨德里克·波纳尔说,他们可以精确地获取能够将这种细菌转移到跳蚤中的关键基因,这真的很酷,他没有参与这项研究。

至少自罗马时代以来,瘟疫在欧洲造成了死亡和破坏,至少发生了三次大流行病,改变了历史进程 - 查理尼瘟疫从541到544,这削弱了拜占庭帝国; 黑死病,在1347年至1351年之间杀死了几乎一半的欧洲人口; 和1665年的大瘟疫,持续了30多年。 古代DNA研究人员近年来已经证明, 鼠疫菌引起了所有这三种大流行病。 但到目前为止,他们无法确定鼠疫是否在2224年前在中国和近2500年前在希腊引起了瘟疫。 他们怀疑瘟疫的古老版本在传播方面并没有那么快,但他们无法测试这个想法, 。

现在,一个由古代DNA研究人员和考古学家组成的国际团队在对来自欧洲和亚洲的101枚青铜时代骨骼的基因组进行测序后几乎意外地解开了这个谜团。 该团队首先试图确定早期欧洲人的起源和迁移。 DNA样本显示,一群游牧牧民Yamnaya在5000至4800年前的某个时间从今天的俄罗斯和乌克兰平原进入欧洲, 。 但瑞典哥德堡大学的考古学家克里斯蒂安克里斯蒂安森想知道他们是否也带来了疾病,并建议研究人员测试欧洲和亚洲青铜时代人类的DNA。

该团队由哥本哈根大学的进化生物学家Eske Willerslev领导,从101个人的牙齿中筛选出890亿个短片段的DNA。 Willerslev说,原始数据包括牙齿中细菌的DNA,通常被认为是“旧的废物数据”,因为它会污染人体DNA样本。 他们在七个人中发现了鼠疫菌 ,其中包括早在4800年前在俄罗斯,爱沙尼亚和波兰的青铜时代骨骼,以及一个生活在将近3000年前在亚美尼亚生活的铁器时代的人。

当他们对七个人中的鼠疫菌 DNA的完整基因组进行测序时,研究小组发现,最早的样本中的细菌基因组缺少两个基因,这些基因帮助鼠疫病毒在黑死病期间躲避人类和跳蚤的免疫系统。 特别是,最早的青铜时代个体中的鼠疫杆菌缺乏一种叫做耶尔森氏菌的小鼠毒素 ,它可以保护细菌免受跳蚤肠内毒素的侵害。 因此,虽然这些青铜时代的人们患有瘟疫,但他们可能是从空气中的飞沫,受污染的食物或体液的传播中获得的,而不是像黑人死亡和其他大流行期间的欧洲人那样从出没啮齿动物的跳蚤中获得。

使用相同的样本,该小组还追踪了鼠疫菌的进化,并证实它是从与假结核耶氏酵母密切相关的土壤细菌进化而来的,假结核是一种在人类中引起远东猩红样热的细菌,并且通常通过食物传播。 两种细菌谱系在大约55,000年前分化。 那个日期有很大的误差,但表明鼠疫病菌比想象的要早得多 - 以前的估计表明它起源于3300年前。 但是研究人员现在意识到,直到青铜器时代结束时,细菌才能从毒力较弱的物种进化而来,这种物种可能比流感,结核病或艾滋病更像是通过跳蚤叮咬传播的腺鼠疫。对皮肤。

“这表明青铜时代的疾病与中世纪时期完全不同,”德国耶拿马克斯普朗克人类历史科学研究所的古生物学家约翰内斯克劳斯说,他没有参与研究。 Poinar同意这篇文章中最激动人心的部分是它解决了一个关于腺鼠疫在中世纪如此迅速传播的长期谜团。 他说:“整个跳蚤啮齿动物的瘟疫生态导致了欧洲鼠疫瘟疫形式的大流行。”

瘟疫也可能在青铜器时代遭到毁灭性打击。 研究人员推测,如果来自俄罗斯草原的入侵军队将瘟疫带入欧洲 - 即使它没有通过跳蚤传播 - 它可能已经消灭了一小群欧洲农民并使其领土易受入侵,就像西班牙征服者感染了美国原住民患有天花病。 瘟疫只是造成人类历史进程的毁灭性疾病之一。 Willerslev说:“现在我们可以为各种疾病做到最重要的信息。”